Irapuato
fabrica de ilusiones

Sí, el nuevo coronavirus lleva más de un año propagándose por el mundo y cobrando millones de vidas, pero aún hay muchos aspectos que no conocemos del todo sobre el Covid-19, incluidos los efectos a largo plazo en nuestro cuerpo y todos los síntomas que pueden persistir. Es un virus engañoso y nuevo en muchos sentidos.

Pero una investigación publicada el día 19 en la revista médica Jama Network Open y citada por la cadena CNN arroja algo de luz sobre este enigma que se ha denominado “Covid largo”, “Covid continuado”, “síndrome pos-Covid” o “síndrome pos-Covid agudo”. De manera simple, las personas contagiadas de coronavirus pueden sufrir síntomas o efectos a largo plazo. Sin importar la gravedad de la enfermedad que atravesaron cuando se contagiaron.

En algunas personas, algunos síntomas pueden persistir o volver a aparecer por semanas o meses luego de la recuperación inicial. Esto también puede ocurrirle a personas con una enfermedad leve”, indicó la Organización Mundial de la Salud (OMS) en un documento publicado en septiembre de 2020.

Además, la OMS detalló que la persistencia de los síntomas puede ocurrir independientemente de si se ha necesitado o no atención hospitalaria, añadió la información de CNN.

Entonces, ¿qué señales o síntomas indican que ya tuviste coronavirus y por cuánto se pueden prolongar? Esto es lo que sabemos hasta ahora.

FATIGA Y PROBLEMAS PARA DORMIR

La fatiga es uno de los síntomas más comunes de la infección por coronavirus y también uno de los que más perdura, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés).

La investigación publicada en Jama Network Open encontró que más de 30 por ciento de los 177 participantes que siguió por 9 meses reportaron síntomas persistentes. La fatiga fue lo más común, junto a la pérdida del olfato o gusto.

Todas las personas que participaron en este estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Washington, tuvieron Covid-19 confirmado por pruebas de laboratorio.

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El 30 por ciento también informó una peor calidad de vida, en comparación con el momento anterior a contraer el nuevo coronavirus.

Y el 8 por ciento de los participantes indicó que tenía problemas para realizar al menos una actividad cotidiana, como tareas diarias en la casa.

DIFERENCIAS ENTRE GRIPE Y COVID

De manera similar, un estudio que siguió a más de mil 700 pacientes con Covid-19 en Wuhan, el epicentro original de la pandemia en China, registró que 76 por ciento sufrió al menos un síntoma meses después de ser dados de alta del hospital.

¿Los más comunes? Fatiga y dificultades para dormir, con 63 y 26 por ciento, respectivamente, de los pacientes reportándolos medio años después de su diagnóstico inicial de Covid-19.

Cuando miramos a los síntomas a largo plazo, las grandes cosas que vemos son fatiga, letargo y trastornos del sueño. Y eso representa probablemente más de la mitad de lo que vemos”, señaló el Dr. Christian Sandrock a CNN.

Sandrock es profesor de medicina en cuidados intensivos pulmonares y enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Califonia en Davis, California.

También advirtió que muchos pacientes experimentan múltiples síntomas, y que estos pueden ser intermitentes.

CONFUSIÓN O “NIEBLA MENTAL”

Los pacientes que sufren de efectos a largo plazo del Covid-19 enfrentan, en gran medida, una condición que se conoce como confusión o “niebla” mental, apuntó el Dr. Alfonso Hernandez-Romieu, miembro de los CDC, en conversación con CNN.

Esta confusión mental “se define como un deterioro cognitivo subjetivo leve, aproximadamente cuatro semanas después de la enfermedad aguda”, explicó.

En la misma línea, la Dra. Allison Navis, profesora asistente en la Escuela de Medicina Icahn del Hospital Mount Sinai en Nueva York, señaló que la confusión mental “es un síntoma, no un diagnóstico. Y significa muchas cosas distintas para diferentes personas.

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Y hay otro asunto relevante, según Navis. Esta confusión mental no parece tener una relación clara con la gravedad de la infección por Covid-19, la edad u otros factores de riesgo.

Según explicó, los médicos han observado estos síntomas en pacientes jóvenes ––tanto niños como adolescentes––, que tuvieron un coronavirus leve y eran sanos.

DIFICULTAD PARA RESPIRAR, TOS…

Estos síntomas también son unos de los más indicativos de una infección de Covid-19 y suelen persistir en los pacientes, tiempo después del diagnóstico inicial.

En el estudio publicado en Jama Network Open, la dificultad para respirar fue uno de los más comunes.

Mientras que la tos y la pérdida del olfato o gusto aparecen en lo alto de las listas de la OMS y los CDC sobre los síntomas que pueden persistir.

“Nuestro análisis indica que la mayoría de los pacientes continúan viviendo con al menos algunos de los efectos del virus después de salir del hospital. Por lo que destaca la necesidad de atención después del alta, en especial para aquellos que experimentan infecciones graves. Nuestro trabajo también subraya la importancia de realizar estudios de seguimiento más prolongados en poblaciones más grandes”, dice el comunicado del estudio que siguió a mil 700 pacientes de Covid-19 en Wuhan.

CAMBIOS EN LA PIEL

Un análisis del Hospital General de Massachusetts, publicado en octubre de 2020, encontró que algunas personas contagiadas de Covid-19 tuvieron síntomas relacionados con la piel tiempo después de su infección inicial. Esas señales en la piel se podían extender por hasta 60 días o más.

El equipo evaluó casi mil casos de pacientes con diversas manifestaciones de Covid-19 en la piel, como erupciones de urticaria, papuloescamosas e inflamación de manos y pies.

La persistencia de estas condiciones se extendió desde los 12 hasta los 130 días, dependiendo del caso.

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“Nuestros hallazgos revelan un subconjunto no reportado previamente de pacientes con síntomas cutáneos de larga duración por Covid-19, en particular aquellos con ‘pies de Covid’”, dijo el hospital en un comunicado.

Y añadieron: “La piel es una ventana visible potencial a la inflamación que podría estar ocurriendo en el cuerpo”.

EFECTOS PSICOLÓGICOS

El estudio que siguió a mil 700 pacientes de Covid-19 en China por seis meses también encontró que el virus podría tener complicaciones psicológicas duraderas, con ansiedad o depresión en 23 por ciento de los participantes.

En ese sentido, los hallazgos de esta investigación sobre fatiga, dificultades para dormir y ansiedad o depresión encajan con estudios anteriores sobre pacientes que tenían un coronavirus relacionado que causó el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) en 2003 y 2004, según los investigadores chinos.

Además, la depresión fue uno de los síntomas a largo plazo que registraron los CDC sobre el Covid-19.

Otros síntomas que pueden persistir tras tener coronavirus

Como el coronavirus aún representa un enigma para la ciencia, hay síntomas a largo plazo sobre los que no se ha indagado en profundidad:

  • Dolores de cabeza y cuerpo
  • Dolor en las articulaciones
  • Diarrea, náuseas
  • Dolor de pecho o abdominal
  • Latidos rápidos o fuertes del corazón
  • Erupciones o pérdida del cabello

PRESTA ATENCIÓN

Los CDC señalan que las “complicaciones más graves a largo plazo parecen ser menos comunes, pero se han notificado algunos casos”.

Justamente porque el Covid-19 no solo afecta los pulmones, sino que apunta a varios órganos del cuerpo. Estas son las condiciones que enumeran los CDC:

  • Cardiovasculares: inflamación del músculo cardiaco
  • Respiratorias: anomalías en la función pulmonar
  • Renales: lesión renal aguda
  • Dermatológicas: sarpullido, pérdida de cabello
  • Psiquiátricas: depresión, ansiedad, cambios de humor
  • Neurológicas: gusto, olfato, problemas para dormir, concentrarse y memoria.

(Fotos: Tomadas de la agencia AP)